femelle de plusieurs espèces de galliformes, en particulier la poule domestique

 

Poule est un nom vernaculaire ambigu en français. Une « poule » est une femelle de plusieurs espèces de galliformes, en particulier la poule domestique. Chez les autres espèces, on précise souvent le nom vernaculaire ou un élément permettant d'identifier l'espèce ou le genre, comme poule faisane, poule de bruyère. Pour d'autres espèces la distinction de sexe n'est pas précise, par exemple poule d'eau est un nom vernaculaire qui désigne les spécimens mâles ou femelle de plusieurs espèces. Le nom vernaculaire d'une espèce de Perdicinae, la « poulette de roche » dérive directement de ce terme. La poule rouge, quant à elle, est une espèce disparue de la famille des Rallidae.

 

 Étymologie et vocabulaire 

Comme poulet et poulain, le terme poule dérive du latin pullus, qui signifie petit animal. Ce terme a vite remplacé l'ancien français geline qui avait le sens de jeune poule. C'est le terme poulette qui porte aujourd'hui ce sens.

Poule pondeuse se dit d'une poule domestique que l'aviculteur élève pour obtenir des œufs.

Bantam, cayenne, bassette, gallinette : se dit d'une petite poule ou poule naine.

Le terme poule est utilisé dans de nombreuses expressions, comme « poule mouillée » ou « avoir la chair de poule » à propos d'une personne qui a peur. « Poule » désigne aussi une femme en argot.

 

Production d'œufs 

Grâce au séquençage du génome du coq Bankiva, dernier ancêtre sauvage des poules domestiques, on a trouvé une mutation du récepteur de l'hormone thyréostimuline1. Cette mutation a libéré la poule de sa dépendance (pour la reproduction et de ponte) à la durée du cycle jour-nuit. Cette mutation semble dater de plusieurs milliers d'années et elle a permis aux poules domestiques de pondre presque toute l'année, ou toute l'année quand on les éclaire artificiellement1.

 

Quelques oiseaux appelés « poules »

Poule - femelle de la sous-espèce domestique Gallus gallus domesticus
Poule - femelle de Galliformes sp.
Poule de bruyère - femelle du Coq de bruyère (Tetrao urogallus)
Poule domestique - femelle du Coq domestique (Gallus gallus domesticus)
Poule d'eau - soit la Gallinule poule d'eau (Gallinula chloropus), soit la Foulque des Mascareignes (Fulica newtoni).
Poule faisane - femelle de plusieurs espèces de faisans, de la sous-famille des Phasianinae.
Poule rouge - ou Râle de Maurice (Aphanapteryx bonasia)

 

Notes et références

↑ a et b La poule mutée, dans Pour la Science,no 391, mai 2010, p. 7.

 

Voir aussi

Liste des races de poules
Poule naine
Poulette
Coq
Poulet
Poulet comme animal domestique
Aviculture
Développement de la coquille d'œuf chez la poule domestique
Paradoxe de l'œuf et de la poule
La poule aux œufs d'or

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